Mark Knopfler, artista schivo

Nonostante sia nato nella Glasgow del dopoguerra e abbia trascorso gli anni della sua formazione oltre confine, nel nord dell'Inghilterra, Mark Knopfler ha un talento naturale nello scrivere canzoni ispirate all'etica americana

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Mark Knopfler, artista schivo

Nonostante sia nato nella Glasgow del dopoguerra e abbia trascorso gli anni della sua formazione oltre confine, nel nord dell’Inghilterra, Mark Knopfler ha un talento naturale nello scrivere canzoni ispirate all’etica americana.

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Da quando ha sciolto i Dire Straits, che ha guidato dal 1977 al 1992, Knopfler si è evoluto da eroe della chitarra con la fascia ad acclamato cantautore osservatore. A partire dal suo debutto da solista del 1996 Golden Heart (Warner Bros.) e continuando con One Deep River, il suo decimo album da solista in studio appena uscito, sull’etichetta jazz-centrica Blue Note, Knopfler racconta storie incentrate sui personaggi in arrangiamenti che potrebbero far pensare agli ascoltatori che sia di Nashville, non del Northumberland.

Canzoni post-Straits come “Sailing to Philadelphia” (il duetto esplorativo di Charles Mason/Jeremiah Dixon con James Taylor), “Boom, Like That” (una cronaca dell’esplosione del fast-food americano a metà del XX secolo) e “Tunnel 13” (un nuovo brano, da One Deep River , su una rapina a un treno nel 1923 nei Monti Siskiyou nella California settentrionale) hanno ampliato il filo narrativo tracciato in canzoni d’epoca dei Dire Straits come “Romeo and Juliet“, “Telegraph Road” e “Brothers in Arms“, tutte composizioni di Knopfler.

Knopfler racconta storie a livello di mito e leggenda. “Non voglio restringere il campo per nessuno“, ha detto Knopfler in un’intervista con Stereophile. “Ogni volta che ho provato a farlo in passato, sembrava che in qualche modo perdessero il loro fascino. Più diventi specifico nel rispondere a ‘Era questo? Era questo?’, sembra solo rimpicciolire il campo“.

Mark è tutto incentrato sulla canzone“, osserva l’ingegnere del suono, produttore e tastierista Guy Fletcher, storico coproduttore e cassa di risonanza di Knopfler da quando si è unito ai Dire Straits per registrare il blockbuster del 1985 Brothers in Arms. “Vuole solo immergerti e non essere appariscente al riguardo“. Il lavoro di Fletcher riguarda il lato tecnico della narrazione. “Si tratta di ottenere la giusta atmosfera per la storia in questione. Dipende da una grande ingegneria e da un grande mixaggio“.

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Le canzoni di Knopfler sono tutte incentrate su storie e miti, ma la sua chitarra ha ancora molto da dire e ultimamente ha avuto molte opportunità di dirlo. Nel 2021, Dion, sì, quel Dion, stava lavorando all’ultimo della sua serie di album collaborativi con l’etichetta Keeping the Blues Alive Records, Stomping Ground. Ognuna delle 14 tracce dell’album ha almeno una guest star, la maggior parte delle quali sono grandi chitarristi. “Non ho scritto ‘Dancing Girl’ per Mark Knopfler“, ha detto Dion, “ma tornando a casa dallo studio dopo aver finito la canzone, l’ho ascoltata nel mio camioncino e ho finito per pensare, ‘Mark Knopfler deve suonare su questo.‘”.

Knopfler firmò, ma alle sue condizioni. “Avevo la canzone predisposta e la formula per essa in un certo modo“, ha continuato Dion, “ma Mark mi ha consigliato, ‘Perché non metti il ​​bridge qui, quello lì e togli un po’ di riferimenti alla ballerina, visto che l’hai menzionata un po’ troppe volte?’ Ero d’accordo perché Mark è un tipo intelligente. Ha un sacco di conoscenze musicali nel suo bagaglio“.

Il timbro di chitarra aggressivo, vocale e immediatamente riconoscibile di “Dancing Girl” è il risultato dello stile unico di fingerpicking di Knopfler, da lui stesso definito “l’ancora”.

Si tratta di appoggiare il terzo e il quarto dito della mano destra contro il corpo della chitarra appena sotto la corda inferiore e di pizzicare le corde con il pollice e le prime due dita. Puoi vedere l’ancora in azione su YouTube nell’assolo di chitarra esteso, ad esempio, in qualsiasi versione live di “Money for Nothing” del 1985. È proprio così che si fa, in effetti.

Da sinistra: Greg Leisz, Mark Knopfler, Jim Cox, Danny Cummings, Ian Thomas, Glen Worf e Richard Bennett, il primo giorno in studio.
Poco prima dell’uscita di One Deep River , Knopfler radunò un gruppo di chitarristi illustri, sotto lo stendardo dei Mark Knopfler’s Guitar Heroes, per registrare una versione aggiornata del suo strumentale del 1983 “Going Home (Theme From Local Hero)“, una canzone che spesso fungeva da bis finale per le date negli stadi e nelle arene dello Straits e per i suoi tour da solista.
Gli Heroes erano la maggior parte dei grandi chitarristi rock del mondo: Steve Vai, Ronnie Wood, Pete Townshend, Peter Frampton, e la lista continua. “Abbiamo 67 musicisti in totale, incluso il grande Jeff Beck“, nota Fletcher, che ha prodotto la nuova traccia e mixato la nuova versione di “Going Home” in Atmos per l’edizione Blu-ray già esaurita. “È stata la sua ultima registrazione. Che tipo straordinario. In realtà, Jeff e Mark si stavano preparando a fare un album insieme prima che morisse“. Anche David Gilmour, Peter Frampton ed Eric Clapton hanno suonato sulla traccia. Metà del ricavato del nuovo “Going Home” andrà a Teen Cancer America.

Knopfler porterà in tour l’album? Non è chiaro. Nel frattempo, continua a fare ciò che sa fare meglio, scrivere canzoni e suonare la chitarra. “Penso che preferirei essere conosciuto come autore di canzoni piuttosto che per qualsiasi altra cosa“, ha detto. “Se riesco a scrivere una buona canzone, spero che riusciremo a farne un disco decente. È tutto ciò che voglio fare“.